Emmylou Harris föddes 1947 i Alabama USA, är invald i Country Music Hall of Fame och har 26 album och 13 Grammypriser i bagaget. Hon är den första countryartisten som fått priset.

Evelyn Glennie, född 1965 i Aberdeen, Skottland, blev döv vid 12 års ålder. Hon uppträder ofta barfota för att känna vibrationerna från slagverken. På Glennies meritlista finns 170 verk, 30 album och tre Grammys.

Det är första gången sedan 2002 som två kvinnor får priset.
Bland tidigare vinnare finns bland andra Patti Smith, Björk, Miriam Makeba och Joni Mitchell.

Polarpriset instiftades 1989 av Stikkan Andersson och delas ut årligen till personer som gjort betydande insatser inom musiken – ett slags musikens motsvarighet till Nobelpriset. Prissumman är en miljon kronor.