En roman om biståndspolitik låter varken som feelgood eller deckare, men Helena Thorfinns debut Innan floden tar oss lockade tiotusentals läsare.

I M nr 8 2017 samtalade M:s Lena Tallberg med Helena Thorfinn om boken och om hennes egna läsvanor.

Du är i Burma nu. Vad gör du där?
– Min man jobbar på FN och jag jobbar som biståndskonsult och journalist och har skrivit klart Den som går på tigerstigar. Vi har två av tre barn med oss hit, så det är fullt upp. Bangladesh är annars din litterära spelplats.

Vad gjorde du där?
– Vi bodde tre år i Bangladesh och jag jobbade på svenska ambassaden.

Vad åstadkom du där?
– Ett projekt som lyfte fram hur folk i nio byar såg på det svenska bistånd som gav dem bättre hälsovård och skolor. Det är jag mest nöjd med.

Innan floden tar oss blev ju en succé och nu kommer fortsättningen.
En trea?
– Det vet man aldrig, men jag är väldigt sugen …

Vad har förändrats i Bangladesh när Sofia och Janne återvänder?
– Det har varit ett terrorattentat i Dhaka och Sofia dras i sitt arbete rakt in i kärnan av hur man hoppas kunna bekämpa terroristerna. Och det visar sig vara mycket farligare än hon kunnat ana.

Vem är den mest berömda svensken i Bangladesh?
– Det är nog Zlatan Ibrahimovic. Men de flesta där har dålig koll på Sverige.

Bangladesh nämns ofta när det gäller klimatförändringar. Hur går det?
– Inte bra. Man räknar med att 50 miljoner människor kommer att behöva flytta inom de närmaste 20 åren.

SÅ LÄSER JAG:
Hur? Jag har svårt att köpa bra böcker i Yangon utan laddar ner på min läsplatta. Var? I sängen.
Senast köpta bok? Johannes Anyurus De kommer att drunkna i sina mödrars tårar.
När var du på biblioteket sist? I somras.
Bokmärke eller hundöron? Bokmärke.
Bok du läst flest gånger? Kristin Lavransdotter av Sigrid Undset.
Bok som förändrade dig? Ljusår av James Salter. Den är så fantastiskt välskriven och får mig att se min egen tillvaro och människorna omkring mig som värda att skriva om. Det är något med hans sätt att beskriva som är som magnetism.
Bästa mamman i litteraturen? Lovis i Ronja Rövardotter av Astrid Lindgren.
Vilken författare från Bangladesh rekommenderar du? Rabindranath Tagore, som fick Nobelpriset i litteratur 1913. På svenska finns diktsamlingen Mitt hjärta dansar att köpa.
Recensioner? Är mycket mer cool denna gång. Jag vet att jag kommer att bli sågad, litteraturrecensenter gillar inte att man skriver böcker om ”viktiga” saker, och svenska recensenter förstår inte det breda episka skrivsättet jag skriver i. Jag känner att det är jag och läsarna som förstår vad jag vill göra, inte kultursidorna. Ditt bästa skrivråd? Skriv om sådant du inte kan sluta tänka på.

Många såg din första roman som en kritik mot Alliansregeringens biståndspolitik. Hur är det nu?
– Jag har bestämt mig för att inte debattera bistånd den här gången. Det är komplicerade frågor som lämpar sig illa för snabba debatter, och jag är mer intresserad av frågorna än av svaren.

Vad skulle du först förändra om du vore biståndsminister?
– Jag skulle avsluta en del projekt som mest kommer välbärgad medelklass till del.

Vad försörjer du dig på i dag?
– Jag är biståndskonsult och tjänar också en del på böckerna, faktiskt.

När du ser på Sverige från långt håll, vad ser du då?
– Ett litet välsignat land med stort hjärta och schysta ideal men som är lite aningslöst och lite självtillräckligt. Vi kunde vara lite mer öppna och nyfikna på omvärlden och folk som kommer från den, tycker jag nog.

Är det svårt att återvända?
– Ja, det är erkänt svårt att återvända, mycket lättare att resa ut. Bland vissa familjer pratar man om ”hemskkomsten” inte hemkomsten … Man känner sig främmande, utanför och lite ”lost”.

 

NUVARANDE Helena Thorfinns oväntade boksuccé
NÄSTA Vad kan du om Lill-Babs?